현진자는 안색이 창백해져서 급히 고개를

현진자는 안색이 창백해져서 급히 고개를 내저었다.
“시, 시중이라니 당치도 않습니다 .오히려 제가 소사숙의 시중을 들어야
하지요. 그리고, 잠시 하대를 할수가 없다는 말은 더욱… 더욱
불가합니다.”
현진자는 일순 전신에 식은땀이 나고 당황해서 말을 더듬었다.
그것을 보고 백룡생은 더욱 의혹에찬 표정을 했다.
“그럼, 이제 당신은 나의 시중이 필요없다는 말이오?”
이말은 기실 평범한듯 해도 의미심장한 것이었다.
백룡생은 전에 만약 현진자가 그가 시중을 드는 것을 마다하지만 않는다면
떠나지 않겠다고 했었고,
만일 현진자가 마다한다면 그는 곧장 떠나겠다고 했던 것이다.
그가 만약 떠난다면 그것은 그와 현진자와의 관계가 끝났음을 말해주는
것이었다.
허나,
현진자는 바로 이와같은 사실을 알고 있었어도 구태여 신경쓸 일은
아니라고 생각했다.
백룡생이 그를 시중들 수는 없다는 것은 이미 기정사실이고, 설령 백룡생이
떠난다고 해도 이제 그는 무당파의 제자이니 상관이 없는 것이다.
그리하여,
그는 대답했다.
“그렇습니다. 실로 저는 너무나도 거북스러워서 감히 소사숙의 시중을
받을수는 없습니다. 다만 이제부터는 소사숙께서는 마음 편하게 이곳에서
지내도록 하십시오. 제가 가끔씩 들러서 시중을 들어드리면 되는 것이
아니겠습니까?”
백룡생은 그말을 듣고 잠시 생각했다.
(원래 어르신께서 나에게 이분 도장과 함께 살라는 것은 다만 시중을
들어드리라는 말만은 아닌지도 모른다. 그분께서는 단지 가서 함께 살라고
하셨으니 이제 처지가 바뀌어서 내가 그의 시중을 받는다고 해도 어르신의
뜻을 어기는 것은 아니진 않은가?)
백룡생은 순간 다시 생각했다.
(맞아! 그럴지도 모른다! 어르신께서 나를 굳이 이곳 무당산에 보내신 것은
혹시 내가 무당파의 제자가 되기를 바라셨는지도 모른다. 그렇다면… 나는
굳이 마다할 필요가 없지 않은가?)
백룡생은 일순 그렇게 마음의 결정을 내리자 마음이 편해졌다.
기실,
이렇게 신분이 뒤바뀌고 시중을 들어주는 사람이 뒤바뀌는 것은 일반적인
관계에서는 지극히 곤란하고도 곤혹스러우며 어색하기 짝이없는 일이었다.
그리고 아무래도 무리가 뒤따랐을 것이다.
허나,
백룡생은 원래 그가 현진자와 같은 사람의 시중을 들어주는 것도 부담이
없이 마다 하지 않았고 동시에 그 반대라도 상관하지 않는 사람이었다.
만일 그가 그 어 나 일에 구애되는 사람이었다면 그렇게 지독한
대우속에서도 그토록 현진자를 깍듯이 모시지는 못했을 것이다.
따라서,
이제 상황이 뒤바뀌어 그가 현진자의 시중을 받게 되었어도 그는 조금도
마음의 변화가 일지 않았을 분만 아니라 역시 편안하고 태연해졌다.
다만 중요한 것은 인연에 따른다는 마음의 결정 뿐인 것이다.
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